طراحی و اجرای اتصالات گیردار، یکی از مهم‌ترین چالش‌های کاربرد مقاطع HSS در سازه‌های فولادی است. پژوهش‌های گسترده‌ای در کشورهای مختلف از جمله ایالات متحده و ژاپن صورت گرفته که به ارائه اتصالاتی با عنوان پیش‌پذیرفته (Prequalified) منجر شده است. این اتصالات که در برخی آیین‌نامه‌های معتبر از آنان استفاده شده است، با وجود برآورده نمودن الزامات طراحی، از نظر اجرایی، تا حدودی دشوار و پرهزینه‌اند.
 
واحد تحقیق و توسعه شرکت فولاد ماشین نکا بمنظور برطرف نمودن این چالش، طراحی و ساخت اتصالی اختصاصی را هدف قرار داد. ارضاء تمامی الزامات آیین ‌نامه‌ای، سهولت اجرایی و صرفه اقتصادی از جمله مهم‌ترین ویژگی های این اتصال است. در راستای نیل به این مهم، فولاد ماشین با سرمایه‌گذاری در این بخش نسبت به ایجاد و تجهیز آزمایشگاه کف قوی (Strong Floor laboratory) با قابلیت انجام آزمایشات تمام مقیاس اقدام نموده است. از جمله امکانات آزمایشگاه فوق می‌توان این موارد را برشمرد: کف قوی، قاب بارگذاری، دیتالاگر 32 کاناله، جک بارگذاری (Actuator)، جابجایی سنج، کرنش سنج و همچنین نرم افزار اختصاصی جهت انجام خودکار آزمایش براساس پروتکل بارگذاری مورد نظر.
 
فولاد ماشین با هدف تحقق رسالت خود در زمینه تعامل صنعت و دانشگاه به عنوان یکی از بزرگترین‌های شرکت‌های دانش‌بنیان صنعتی، چندین تفاهم‌نامه‌ همکاری پژوهشی با برخی از مراکز علمی و دانشگاه‌های کشور به امضا رسانیده است.